【口腔健康】 幼兒嚴重蛀牙怎麼辦?

根據衞生署於2011年進行的全港口腔健康調查報告,5歲的兒童中每兩個就有一個患有蛀牙,而每個患上蛀牙的兒童平均有2.5顆蛀牙。當中兩成六的兒童有4顆或以上的蛀牙,屬高危組別,那些有6顆或更多蛀牙的小朋友更被界定為患上「幼兒嚴重蛀牙」。

「幼兒嚴重蛀牙」是一種發生在嬰幼兒口腔內的蛀牙。特徵是牙齒蛀壞得很快、廣泛而且嚴重。
在初期時,幼兒的上排門牙表面會出現很大範圍的蛀牙洞。乳齒隨著長出的次序而逐一蛀壞,即乳齒長出後不久就給蛀壞,情況由門牙開始向後面的牙齒蔓延。

什麼是蛀牙?

蛀牙是指因細菌而導致牙齒組織內的礦物質流失。

牙齒表面經常附著一層牙菌膜。我們每次吃喝時,牙菌膜的細菌會分解食物中的糖分,產生酸素,酸素會侵害牙齒表層的組織,導致礦物質流失。

雖然唾液可以中和酸素,阻止礦物質流失,保護牙齒。可是,唾液必須有足夠時間才可發揮作用。如果孩子頻密吃喝,唾液就不能有效地中和過多的酸素,牙齒表面的礦物質就會持續流失,形成蛀牙

嬰幼兒為什麼會嚴重蛀牙?

幼兒6個月大後,如果家長仍頻密地及不定時地給他餵哺,幼兒口腔內的細菌會不斷利用食物的糖分製造酸素,進而引致蛀牙。
有些嬰幼兒會習慣含著奶睡覺,由於牙齒長時間浸在奶中,牙齒便會不斷受酸素侵害。
幼兒一般在一歲左右能自行拿著奶瓶,如果家長讓幼兒隨時用奶瓶飲奶或其他飲品,會延長了幼兒使用奶瓶的時間,患上嚴重蛀牙的危機因而大增。
另外,幼兒出牙後,家長應每天替幼兒清除牙齒表面的牙菌膜,若沒有徹底清潔則容易引致蛀牙。

嚴重蛀牙對幼兒的影響

有些家長可能認為孩子的乳齒遲早會脫落,因而忽視幼兒牙齒健康。其實,如果乳齒嚴重蛀壞,對幼兒的影響可以很深遠的。

幼兒除了感到牙痛不適,亦會影響食慾,甚至導致情緒不安,影響睡眠。如果沒有安排適當及時的治療,細菌會繼續蔓延至牙髓,引致牙髓發炎及產生膿瘡。細菌也可經乳齒的牙根,感染牙槽骨內還沒長出的恆齒;更嚴重的是臉頰也會受到細菌感染,致使幼兒覺得疼痛。

這時幼兒可能需接受更為複雜的牙科治療,甚至需要把乳齒拔除。過早失去乳齒會影響幼兒的咀嚼功能、發音,甚至影響其將來恆齒的排列及儀容,令他們自信心受損。

預防方法

培養幼兒良好的飲食習慣

  • 不要讓嬰幼兒含著奶或有味道的飲料入睡。
  • 幼兒約7 至 9個月大時,家長該嘗試讓孩子學習改用杯子喝水或其他飲料。
  • 家長每天應讓孩子定時進食,吃喝不多於六餐。孩子兩歲後,每天只吃三餐分量足夠的正餐,正餐與正餐之間,有需要時才讓他吃一次茶點或小食。

每天適當地清潔口腔

由寶寶出生開始,家長可每天用紗布、棉花或手帕蘸點白開水替寶寶抹口腔。門牙長出後,還要替他抹牙齒。乳齒陸續長出後,要用軟毛細頭的牙刷幫孩子刷牙。

如孩子學會吐水,可開始教導孩子於每天起床及晚上睡前刷牙,可讓他用一粒青豆分量的含氟化物兒童牙膏,並幫助孩子養成刷牙的習慣。此外,孩子每晚刷牙後,家長宜替孩子補刷牙齒一次。

定期口腔檢查

孩子長出第一顆牙齒後的6個月內或孩子一歲左右,應接受第一次口腔檢查。此後,每年應帶孩子接受口腔檢查最少一次。

(參考資料:衞生署 家庭健康服務)


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