感染Omicron會出現「腦霧」後遺症?

最近經常聽到大家討論「長新冠」,即新冠肺炎的後遺症。

當中有不少人提到「腦霧」這個詞語。究竟什麼是腦霧?它的成因是什麼?又如何可以改善腦霧的情況呢?

有研究顯示腦霧的症狀出現於大約四分一的Omicron康復者身上,而且持續數週或數月。

什麼是腦霧?

腦霧(Brain Fog)並不是醫學詞彙,它亦不是一種疾病,更不是新冠肺炎患者獨有的。

腦霧是一種偶發性的認知機能障礙,會出現健忘、缺乏專注力、思考遲緩、迷茫、精神疲勞、邏輯混亂或辭不達意等情況,患者的大腦就像處於迷霧當中。

根據英國「ZOE新型冠狀病毒疾病症狀研究」(ZOE COVID Symptom Study)統計資料顯示,約有四分之一的新冠肺炎(Omicron) 患者會出現腦霧的症狀。另外,在《傳染病雜誌》(Journal of Infection) 上發表論文的研究人員曾對120名新冠肺炎患者進行了3個月的出院後隨訪,當中表示記憶力及專注力有減退的患者有約 30%。不一定是住院的重症患者,一些輕症患者都表示持續有這些神經系統上的後遺症。

2021年10月,世界衛生組織(WHO)就已將「腦霧」列入「長新冠」中。不過,目前醫學界對確診康復者出現腦霧症狀的研究仍非常有限。雖然「腦霧」被列為新冠肺炎染疫後遺症其中之一,但這些症狀並非新冠肺炎患者獨有。其實當患上流感或其他疾病時,可能亦會出現腦霧的症狀。甚至時差或服用了某些藥物都可令人思維遲鈍。在這些情況下,身體都會慢慢恢復正常。只是感染新冠肺炎(Omicron)康復後,這個「長新冠」的症狀有可能維持相對較長的時間。

腦霧的成因

  • 感染病毒(如流感、Omicron)
  • 睡眠不足
  • 抑鬱、焦慮、壓力
  • 電子產品輻射
  • 藥物
  • 缺乏運動
  • 頭部輕微受傷
  • 荷爾蒙變化(如更年期,懷孕)
  • 營養攝取不足

Omicron 可感染一種在大腦中具有多種功能的細胞(星形膠質細胞 Astrocyte),降低神經元互相交流的能力,間接導致大腦發炎。

改善腦霧症狀的方法

腦霧是因為大腦發炎而產生的現象,當因素排除,便可恢復原狀。以下是一些改善腦霧症狀的方法:

睡眠充足

睡眠是身體和腦部修復和排除身體毒素的時間,有足夠的休息,就能更快清除腦霧的問題。

恆常帶氧運動

養成運動的習慣,運動能令頭腦更清晰,同時有助改善睡眠質素。
帶氧運動可增加血液流向腦部,可以提高大腦工作記憶力,注意力和反應時間,維持血管、肌肉、骨骼等身體各處的機能健康。

健康的均衡飲食

要均衡攝取6大類食物,盡量少進食垃圾食物,建議可多吃「地中海食物」,如橄欖油、果仁、豆類、蔬果及全穀物。此外,多攝取原型食物,盡量避免加工食品;亦可多吃富含Omega-3的食物,如三文魚,這有助於腦部健康。

適當的社交活動

多與家人及朋友聊天傾訴,不但改善情緒,亦幫助促進腦部思維及提升記憶力。

靜心冥想

靜心冥想是一種放鬆情緒的好方法,也有研究提出冥想有助免疫力與抗老化的功效。靜心呼吸練習可以幫助提升大腦的專注力與記憶力。亦因為冥想有放鬆紓壓的效果,能幫助身心真正地放鬆,令人更容易進入深層睡眠,而深層睡眠能協助修復大腦,鞏固記憶。

平衡和柔韌性訓練

平衡和柔韌性訓練,如瑜伽和太極。這類訓練有助提升穩定性和靈活性,減少跌倒風險。有研究證明通過平衡和柔韌性練習,如瑜伽能改善一些認知功能,例如更短的反應時間和提高思考的準確度。

阻力訓練

阻力訓練透過對執行力、記憶、注意力以及處理速度的鍛煉以刺激認知能力。

避免吸烟、飲酒

酒精及尼古丁都會影響大腦功能,應盡量減少任何對身體產生刺激性的物質。

嘗試新事物

可持續保持頭腦活躍及刺激認知能力。

(參考資料:NHS inform, 中文大學營養研究中心)

最後更新:25/3/2022


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